箱根駅伝優勝の青山学院大学・原晋監督の手腕 n

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今年2015年の箱根駅伝は、青山学院大学の総合優勝で幕を閉じました。

箱根駅伝2

青山学院大学はここ最近、箱根駅伝には7回連続で出場してはいますが、決して強豪校というイメージはない大学でした。

青学・箱根駅伝戦績

6年前からの成績を見てみると、

22位(2009年)→8位→9位→5位→8位→5位(2014年)→1位

となっています。

1976年に出場してから30年以上、箱根駅伝には出ていません。

 

青山学院大学の駅伝選手達は、何が変わったのでしょうか?

 

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青山学院大学・原晋監督の経歴

やはり監督・指導者の影響が大であることに、間違いないでしょう。

青山学院大学率いる監督は、原晋(すすむ)監督です。

原晋監督

原晋監督は、1967年3月生まれで、元陸上選手ではありますが、箱根駅伝の経験者でも青山学院大学のOBでもありません。

中京大学卒業後に、実業団(中国電力)で活躍するも故障の為、27歳での引退を余儀なくされました。

 

陸上競技を引退してから約10年は、一般のサラリーマン(中国電力)として仕事に就きました。

新規事業を立ち上げるための子会社に席をおき、社員5名から社員100名以上の会社に成長させる手腕を発揮、その頃の経験が、監督業に大いに役立っていると、原監督は言います。

 

青山学院大学監督に就任

知人からの紹介で、青山学院大学陸上競技部の監督に就任したのは、2004年でした。

就任当初は、学生達の日常生活に唖然としてしまいます。

 

寮での飲酒や門限破りは当たり前、朝練を参加自由にしたら出てこないメンバーも一人や二人ではなかったようです。

原晋監督2

しかし原監督は、練習うんぬんよりもまずは規則正しい生活が出来なければ、強い選手にはなれないという信念があったので、生徒達を辛抱強く指導していきました。

そうやって、基礎ができたと感じられるようになるのに、4年くらいかかります。

 

練習では最初、自身が学んだ実業団での練習方法を導入しますが、なかなかうまくいきません。

そこで、各々レベルに合ったステージがあるのだから、まずどこを目指しているのか明確にし、その半歩先を見据えて取組んでいくことにしました。

 

まずは、箱根駅伝に出場できるチームになること、その次には、シード権(10位以内)をいつも取れるチーム力をつけること、というように。

 

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悲願の箱根駅伝出場

就任から5年、悲願の箱根駅伝初出場を果たすことになります。

青学

2012年6月の全日本学生駅伝予選会での惨敗が一つのターニングポイントとなりました。

 

当時の一年生が中心になって練習するようになって、チームの雰囲気が一変します。 今回の箱根を走ったメンバーの中心は、まさにその当時の一年生です。

 

選手と共に寮生活

現在、原監督は選手達と共に寮生活をおくっています。

そのメリットは少なくありません。 それは、グランド以外での選手の様子を知ることができるからです。

 

出場選手を選ぶ際には、成績・特徴・現在のコンディション等を総合して判断するわけですが、それにプラスして“監督の第六感”が発揮されます。

今までの経験値で「こいつなら、やってくれる」ということがわかるのも、寮生活を通して、各選手の性格・気性などを把握しているからです。

 

今年の12月、原監督は、

「たぶん勝つよ。少なくとも往路は優勝できる」

と明言しました。

神野ゴール

その優勝のカギを握っていたのが、今回5区を走ったエースの神野選手。 『山の神野』になれ、という原監督の言葉を見事に実践してみせました。

 

今回の箱根駅伝優勝により、以前とは比べものにならないくらい、チームも監督も注目されるでしょう。

今後、雑誌の特集記事が組まれ、単独インタビューが行われることは間違いないでしょうから、さらに原晋監督の指導力・人間力が、具体的に知れ渡っていくことになると思います。

 

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